Onsdag kveld ble de tre siste klubbene klare for høstens Champions League-gruppespill. Sensasjonslaget fra forrige sesong, og Frenkie de Jongs tidligere arbeidsgiver, Ajax, tok seg videre etter at de slo kypriotiske APOEL 2-0 på Johan Cruyff ArenA, med samme sifre sammenlagt. Club Brügge kvalifiserte seg for andre sesong på rad på bekostning av østerrikske LASK Linz, mens Slavia Praha kan gå løs på sin første deltakelse siden 2007/08-sesongen, etter at de slo ut de rumenske seriemesterne Cluj 2-0 sammenlagt.

Barcelona deltar i gruppespillet for 24. gang, og kun Real Madrid kan skilte med like mange deltakelser i gruppespillet. Gruppespill-formatet ble innført da turneringen skiftet navn fra Serievinnercupen til Champions League foran 1992/03-sesongen. Bare italienske Atalanta er debutanter i turneringen. I tillegg til Salzburg, RB Leipzig, Lille, Genk, Slavia Praha og Napoli kan de møte katalanerne for første gang i obligatorisk sammenheng.

Forrige sesong fikk Barcelona en knalltøff trekning, med Tottenham Hotspur, Internazionale og PSV – av mange omtalt som «Dødens gruppe». Barcelona var da, som nå, førsteseedet (pott 1), men var likevel langt mer utsatt med tanke på vanskelig trekning den gangen. Årsaken til det var at både Real Madrid og Atlético Madrid var førsteseedet som tittelforsvarere i henholdsvis Champions League og Europa League. Denne gangen er begge klubbene andreseedet (pott 2). Barcelona kan ikke trekke noen lag fra pott 1, og heller ingen fra samme nasjonale liga.

Dette er lagene Barcelona ikke kan møte:

Pott 1:

Liverpool (England) – tittelforsvarer, Champions League
Chelsea (England) – tittelforsvarer, Europa League
Manchester City (England)
Juventus (Italia)
Bayern München (Tyskland)
PSG (Frankrike)
Zenit (Russland)

Pott 2:

Real Madrid (Spania)
Atlético Madrid (Spania)

Pott 3:

Valencia (Spania)

Dette er lagene Barcelona kan møte:

Pott 2:

Borussia Dortmund (Tyskland)
Napoli (Italia)
Shakhtar (Ukraina)
Tottenham Hotspur (England)
Ajax (Nederland)
Benfica (Portugal)

Pott 3:

Lyon (Frankrike)
Bayer Leverkusen (Tyskland)
Salzburg (Østerrike)
Olympiakos (Hellas)
Club Brügge (Belgia)
Internazionale (Italia)
Dinamo Zagreb (Kroatia)

Pott 4:

Lokomotiv Moskva (Russland)
Genk (Belgia)
Galatasaray (Tyrkia)
RB Leipzig (Tyskland)
Slavia Praha (Tsjekkia)
Røde Stjerne (Serbia)
Atalanta (Italia)
Lille (Frankrike)

Stor variasjonsbredde

Som det fremkommer er det stor variasjon på kvaliteten i de to siste pottene. I pott 3 kan Barcelona for eksempel risikere å trekke enten Internazionale eller Dinamo Zagreb. I pott 4 kan man få svært ugunstig trekning i RB Leipzig, Atalanta eller Lille. Det var nettopp Internazionale Barcelona trakk i pott 4 forrige sesong.

Trekningen avholdes kl. 18.00 i morgen, på Grimaldi-forumet i Monaco. Finalen i turneringen spilles neste vår, på Atatürk Olimpiyat Stadı (Atatürk Olympiske Stadion) i Istanbul.

Hvordan mener du at Barcelonas drømmegruppe ser ut? Og hvordan ser marerittrekningen ut?