Rakitic avgjorde straffesparkkonkurransen mot Russland, og kan nå juble over at Kroatia igjen skal spille semifinale i verdensmesterskapet. Det har nemlig ikke skjedd siden 1998, året da Kroatia kjempet seg til bronsemedalje. Nå kan det bli gull, og spilleren selv hevder laget er godt forberedt på utfordringene som kommer.

– Dette er helt utrolig! Vi følte at vi var gode nok til å ta oss videre, så dette var fullt fortjent.

, sier kroateren, og legger til:

– Hvis vi fortsetter å spille sammen som et lag, så vil alt være mulig. Neste kamp er mot England, landet som oppfant fotball. Vi må ofre noe for å nå finalen, men det tror jeg vi er i stand til.

Lagkameraten til Rakitic, Dejan Lovren, roser britene, som slo Sverige 2–0 lørdag.

– England ser virkelig gode ut, men det gjør bare at vi må være enda bedre. Vi har kapasitet til å nå finalen, og det er det som er målet nå.

Frankrike møter Belgia

På motsatt side skal Frankrike bryne seg mot Belgia i kampen om en finaleplass. I denne kampen er Barcelona godt representert med tre spillere, Umtiti og Dembélé (Frankrike) og Vermaelen (Belgia).

Kampoppsettet for semifinalene:

10.07: Frankrike-Belgia, kl. 20.00
11.07: Kroatia-England, kl. 20.00

www.sport.es